История компании Qualcomm

Привет, друзья. Наш сайт посвящен компании Qualcomm, которая занимается разработкой и исследованием беспроводных средств связи и является одним из лидеров на рынке производства мобильных чипсетов. Сегодня мы познакомимся с ее историей, а главное – узнаем, какой вклад она сделала в развитие данной индустрии. Вряд ли среди пользователей мобильных устройств есть люди, не слышавшие об этом американском гиганте.

Начало

Решение о создании Qualcomm было принято в июле 1985 года в Сан-Диего. Основателями компании были выпускники Массачусетского технологического института Ирвин М. Якобс и Эндрю Витерби, а также Харви Уайт, Адели Коффман, Эндрю Коэн, Клейн Гилхоузен и Франклин Антонио.

Название Qualcomm происходит от двух слов: “quality” и “communication”, то есть «качество» и «коммуникация». Данное название выбрано не случайно, ведь изначально целью команды было предоставление качественных услуг, в которых тогда так нуждался весь мир.

Первое, над чем начали трудиться специалисты Qualcomm, отнюдь не процессоры, как многие могут подумать. Это была технология CDMA, ведь именно она необходима вооруженным силам Соединенных Штатов. Последующие четыре года работа над развитием CDMA не прекращалась, и уже в 1989 году был сделан первый звонок с помощью данной технологии.

В 1993 году Qualcomm представила первый в мире мобильный телефон на базе сетей CDMA. Последующие годы компания активно продвигала данную технологию. Как мы с вами знаем, довольно успешно. Кроме того, Qualcomm разрабатывала A-GPS для мобильных устройств. Как раз-таки благодаря ей в наших аппаратах и появилась спутниковая связь. Так что благодарны мы должны быть данному производителю не только за чипсеты, без которых сегодня не было бы смартфонов.

История этого производителя как компании по разработке и выпуску мобильных процессоров начинается в начале этого тысячелетия. Следует уточнить, что Qualcomm стала первой компанией в мире, которая производит мобильные системы-на-кристалле, то есть System-on-a-Chip. У компании ARM было лицензировано процессорное ядро Cortex-A8, на основе которого позднее было создано собственное – Scorpion.

Первый чипсет и разработка собственных ядер

Первый чипсет, произведенный и выпущенный Qualcomm – это Snapdragon S1 MSM7225, на базе которого работали смартфоны HTC Tattoo, HTC Wildfire, HTC Aria, Huawei U8500 (2009 год). Он имел одно ядро, работающее на тактовой частоте 528 МГц. Такой чип поддерживал запись и воспроизведение видео с разрешением 720р, камеру до 12 мегапикселей, а также Wi-Fi, Bluetooth и память типа DDR1. Выполнен этот чипсет был по техпроцессу 65 нанометров. Кроме того, ядро Scorpion было более энергоэффективным, чем его «старший брат» Cortex-A8.

Следует также обратить внимание на структуру маркирования. У компании Qualcomm всегда имелось четыре семейства чипсетов: S1, S2, S3 и S4. В линейке Snapdragon S4 процессоры разделились на группы Play, Plus, Pro, Prime – по возрастанию производительности. Однако чипы Prime не были выпущены. Чуть позже производитель провел ребрендинг. Процессоры пятого поколения были разделены на 4 линейки, уже хорошо нам знакомые. Они имеют номера 200, 400, 600, 800. Чем выше цифра, тем более мощным и функциональным является процессор. Такая классификация была принята в 2013 году.

Однако ребрендинг – не единственное событие в жизни компании в это время. До его проведения специалисты из Qualcomm разработали еще одно собственное ядро, получившее название Krait. Крайт – это, к слову, очень опасная и ядовитая змея. Или же крайт-дракон – обитатель планеты Татуин из вселенной «Звездных войн». Тем не менее, во многих чипсетах этого производителя все еще встречаются процессорные ядра серии Cortex-A. Qualcomm также представила миру технологию асинхронной работы ядер, когда они независимы друг от друга и, соответственно, более экономно расходуют энергию. Также Qualcomm стала первой компанией, интегрирующей LTE-модем в мобильный чипсет.

Ядро Krait впервые было использовано в чипсете Snapdragon S4 Play. Однако широкое распространение оно получило в Snapdragon 400. Чуть позже в этом процессоре стали использовать Krait 300. В 2013 году четыре ядра Krait 300 стали основой процессоров Snapdragon 600 и 602А.

Наши дни

С 2012 по 2014 год Qualcomm добилась значительного роста прибыли, так как чипы Snapdragon взяли на себя долю рынка своих конкурентов. Они стали стандартом де-факто для смартфонов Android. Через некоторое время рыночная капитализация Qualcomm превысила капитализацию Intel.

Однако в этот момент компания потеряла часть клиентов. В сентябре 2013 года компания Apple представила 64-битный чип А7. Qualcomm пришлось быстро разрабатывать свой собственный конкурентный 64-битный чип. Получившиеся при этом Snapdragon 810 были не очень хорошо восприняты клиентами, так как они были склонны к перегреву и имели проблемы с производительностью.

Это привело к тому, что крупнейший клиент Samsung решил использовать свой собственный процессор Exynos. Qualcomm столкнулась с антимонопольными расследованиями в Китае, Европейском союзе и Соединенных Штатах. Это давление привело к значительному снижению прибыли и стоимости акций Qualcomm в 2015 году.

В 2014-2015 годах пошли слухи о том, что из-за плохого положения дел в компании она может даже расколоться на две части, но этого не произошло. Дополнительно подкрепляло эти слухи увольнение 15% рабочих (4700 человек).

В ноябре 2017 года Broadcom предложил купить Qualcomm, но руководство компании не захотело идти на этот шаг. Одновременно с этим велись переговоры по покупке производителя для автомобильной отрасли, что не мешало им успешно увиливать от сделки с Broadcom. Но попытки слияния продлились недолго, так как в начале 2018 года Дональд Трамп заблокировал слияние из-за угрозы национальной безопасности.

О юридических спорах рассказывать не будем. Всем понятно, что крупным фирмам их не избежать. Было в истории Qualcomm и немало светлых моментов. Например, компания может похвастаться широким рядом устройств, которые в свое время выходили под ее брендом. Кроме этого у нее есть и несколько очень успешных программных проектов.

Также не стоит забывать о том, что она внесла очень большой вклад в развитие стандарта связи 3G и развитие систем позиционирования, которыми мы сейчас все пользуемся. Не за горами и прорыв в 5G.

Так что нет никаких сомнений в том, что компания Qualcomm еще продемонстрирует все, на что способна.

Автор статьи
Мария
Экспериментальный эксперт в экспертных экспериментах
Написано статей
228
Загрузка ...